octobre 28, 2021

Comment voyager à bicyclette : un guide pour débutants pour commencer le cyclotourisme

On nous demande souvent quelles sont les premières étapes pour se lancer dans le cyclotourisme. La réponse est simple : trouver un vélo, choisir une destination (ou mieux, une direction), préparer ses affaires et partir à vélo.

Voyager à vélo est vraiment pour (presque) tout le monde, quels que soient votre âge, votre condition physique, votre poids, votre entraînement, votre expérience du vélo, vos compétences mécaniques ou votre budget. De nombreux cyclotouristes voyagent avec des enfants et même avec leurs animaux domestiques.

Lorsque nous avons commencé à faire du cyclotourisme, nous étions des fumeurs, des buveurs d’alcool, nous n’étions pas en forme, nous ignorions tout de la mécanique et nous étions presque fauchés.

Et devinez quoi, nous sommes toujours presque les mêmes, juste moins fauchés, car le cyclotourisme nous a permis de trouver de nombreuses opportunités de travail. Il n’y a qu’une seule chose dont vous avez vraiment besoin pour commencer le cyclotourisme, et c’est le temps.

Nous n’allons pas vous dire de quitter votre emploi à moins que vous ne vouliez vraiment commencer une vie différente, le voyage à vélo peut se faire dans n’importe quel laps de temps : vous n’avez qu’une semaine de congé dans l’année ? Alors prévoyez une boucle autour de votre jardin.

Trouvez un vélo de tourisme adapté pour votre premier voyage à vélo

À moins que vous ne prévoyiez de parcourir des routes très difficiles et d’emporter beaucoup de matériel, n’importe quel vélo fera l’affaire. Nous avons vu des gens parcourir de longues distances avec des vélos de grand-mère, et même des vélos pliants bon marché.

Comment faire du tourisme avec un vélo de course

Vous avez un vélo de course ? Surprise, vous pouvez faire du tourisme avec. Le principal problème avec les vélos de course, c’est qu’ils ne supportent pas bien la charge et que leurs pneus, généralement étroits, ne sont pas adaptés aux chemins de terre.

Ce que vous pouvez faire, en restant sur le trottoir, c’est emballer légèrement en utilisant un système de sac à vélo, ou ajouter une remorque à vélo. Quelques bonnes remorques pour vélo sont Bob Yak, Topeak Journey, et celle de mon choix, la remorque Extrawheel.

Le cyclotourisme avec un VTT

Les vieux VTT des années 90 sont parfaits pour le cyclotourisme, ils ont généralement un cadre en acier solide et peuvent supporter un peu de charge. Essayez d’éviter les fourches à suspension, et encore plus les systèmes de suspension complets : ils se cassent facilement s’ils sont bon marché.

Voyagez avec un vélo de casse

Vous n’avez pas de vélo ? Allez dans les magasins d’occasion, ou même à la casse. Vous trouverez probablement un cadre décent pour quelques dollars, ou même gratuitement.

N’oubliez pas cependant que pour être sûr que le vélo est suffisamment sûr, rouler en toute sécurité doit être la première de vos priorités. Un accident peut toujours arriver et mettre un terme brutal à votre excursion, et il est bien sûr plus probable que cela se produise si votre randonnée n’est pas sûre. Vous pouvez en savoir plus ici sur la façon d’obtenir une aide professionnelle en cas d’accident de vélo.

Comment choisir une destination pour votre premier voyage à vélo ?

Le choix de la destination dépend essentiellement du temps dont vous disposez. Si vous n’avez pas beaucoup de cette précieuse ressource, pourquoi ne pas commencer localement ? Sortez de chez vous et commencez à faire du vélo. Si vous disposez d’un peu plus de temps (je dirais au moins deux semaines), vous pouvez envisager de prendre le train ou l’avion et de parcourir le pays de vos rêves. Découvrez ici quelques conseils utiles sur la façon de prendre l’avion avec votre vélo.

Les destinations idéales pour les débutants en cyclotourisme sont, par exemple, le Japon et la Corée du Sud, deux pays super sûrs, propices au camping et magnifiques, et ce qui est génial, c’est que vous pouvez voyager dans ces pays coûteux avec un très petit budget si vous voyagez à vélo.

Consultez nos conseils pour savoir comment voyager à petit prix en Corée du Sud et comment voyager au Japon avec moins de 10 euros par jour. Une autre destination très facile peut être la Hollande, avec son incroyable réseau de pistes cyclables, c’est là que j’ai développé ma passion pour le cyclotourisme, ou la magnifique partie serbe du Danube.

Quoi qu’il en soit, n’ayez pas peur d’aller faire du vélo sur une destination plus difficile, cela peut être un défi au début, mais vous y arriverez, et la récompense sera énorme. Prenez le Kirghizistan par exemple, si vous aimez les montagnes, il ne vous décevra pas, vous pouvez faire un tour complet de l’Issyk Kul en moins de 10 jours de détente.

Planifiez votre itinéraire

Lorsque nous avons commencé notre voyage long-courrier à vélo, nous avons soigneusement planifié toutes les étapes des dix premiers mois, téléchargé les pistes GPX et les avons utilisées sur notre appareil GPS.

Laissez-moi vous dire tout de suite que c’est la plus grosse erreur que nous ayons faite. Nous avons essayé de nous en tenir à ce programme et nous avons manqué beaucoup de choses, nous avons pédalé trop longtemps certains jours, et nous nous sommes arrêtés tôt les bons jours alors que nous aurions pu aller plus loin, ignorant les suggestions des gens du coin.

Si, à notre humble avis, trop planifier est inutile et même contre-productif sur les circuits de longue durée (plus d’un mois), cela devient très important lorsque votre temps est limité. Si vous avez un avion de retour d’une ville à une certaine date, vous devez y être à ce moment-là.

Voici donc quelques conseils sur la façon de planifier un tour à vélo :

Planifiez des raccourcis d’au moins un jour par semaine : cela signifie que si vous prévoyez un voyage de 15 jours, planifiez-le comme si vous le faisiez en 13 jours (y compris les jours de repos). De cette façon, vous aurez la possibilité de profiter de toute opportunité qui pourrait se présenter et que vous n’auriez pas planifiée auparavant.
Ne prévoyez pas de parcourir plus de 70/80 km par jour, mais plutôt 50 (voire moins) s’il y a des montées importantes : bien sûr, ce chiffre peut varier en fonction du cycliste, mais puisque vous lisez ceci, nous supposons que vous êtes plutôt novice en matière de cyclotourisme. Même si vous êtes un cycliste de week-end bien entraîné, pédaler avec un chargement est une toute autre affaire. De plus, vous pédalerez plusieurs jours d’affilée, alors allez-y doucement et profitez d’un peu de détente. La plupart des voyageurs à vélo de longue durée effectuent ce kilométrage moyen quotidien.
Restez sur les routes secondaires : il n’est pas amusant de rouler sur une autoroute très fréquentée simplement parce que c’est le chemin le plus court. Le cyclotourisme n’est pas une question de destination, il s’agit de rouler dans des endroits magnifiques.
Si vous souhaitez bénéficier d’un peu de technologie pour planifier votre itinéraire, consultez cette liste des meilleures applications de navigation hors ligne pour le cyclotourisme.

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